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Dieta Vegetariana na Infância: É indicado?

A crescente popularidade do vegetarianismo entre as populações jovens nos países industrializados têm resultado num aumento de pais que pedem aos pediatras uma alimentação parcial ou totalmente livre de alimentos animais para os seus bebês. Como resultado, existe um impacto importante sobre a saúde, tais como o crescimento e o desenvolvimento neurológico e cognitivo, tanto na infância quanto na fase adulta.

Sendo assim, sabe-se que uma dieta adequada e equilibrada precisa fornecer por si só, sem quaisquer suplementos, todos os macro e micronutrientes para satisfazer plenamente, em qualquer fase da vida, todas as necessidades nutricionais e promover o melhor desenvolvimento psicofísico possível. Portanto, é fundamental incluir uma ingestão diversificada e balanceada com todos os grupos alimentares nas proporções certas em termos de quantidade e frequência de consumo. Pensando nisso, a dieta vegetariana é uma boa recomendação na fase de desenvolvimento? 

Dessa forma, é importante salientar que existem diversas classificações na dieta vegetariana conforme a exclusão total ou parcial dos alimentos de fonte animal, como pescetariana, lacto-ovovegetariana, lacto-vegetariana, ovo-vegetariana e vegana. Mas, de fato, dietas com restrições importantes implicam o risco de não satisfazer as necessidades nutricionais tanto em termos de ingestão de energia como de nutrientes, principalmente na gravidez, lactação e primeira infância.



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Dieta Vegetariana x Dieta Vegana

Várias sociedades de nutrição apoiam a utilização de dietas vegetarianas em todas as fases da vida, requerendo, contudo, suplementos nutricionais quando necessários.. Portanto, as dietas vegetarianas quando bem planejadas fazem-se apropriadas para indivíduos durante todas as fases da vida, incluindo gravidez, lactação, infância e adolescência. 

Entretanto, a dieta vegana não é indicada para crianças e, caso seja implementada,  nutrientes como vitamina B12, DHA, ferro, vitamina D e cálcio devem ser suplementados, além de ser necessário atentar-se ao perfil de aminoácidos das proteínas ingeridas. Vale ressaltar ainda, que independente do tipo, a dieta vegetariana pode gerar deficiências nutricionais e deve ser cuidadosamente monitorada durante o crescimento e desenvolvimento infantil.

Riscos da Dieta Vegetariana 

Dado o baixo número de evidência, não é possível afirmar com certeza que as dietas vegetarianas na infância e adolescência garantem um crescimento e um estado nutricional adequados. E nem com que idade se pode iniciar uma dieta vegetariana sem efeitos secundários no crescimento. O que se sabe é que quanto mais restrita for uma dieta, maiores são as deficiências nutricionais. Por isso, são recomendadas avaliações periódicas do estado nutricional, incluindo a suplementação prescrita tanto em crianças como em adolescentes para evitar consequências graves, tais como déficits de crescimento, anemia e especialmente déficits neurológicos, pois muitas vezes são irreversíveis.

Estudos anteriores mostraram que um grupo de crianças sem proteínas animal apresentou um desenvolvimento motor significativamente mais lento e, em menor grau, no desenvolvimento da fala e da linguagem. Além disso, atingiram o andar independente em média 3 meses mais tarde do que os bebés com dieta onívora. E apresentam graves resultados neurológicos e déficits de crescimento resultantes de baixos níveis de vitamina B12 e vitamina D, com anemia, atraso de crescimento, anomalias cerebrais e desmielinização. 

Dieta vegetariana e Doenças Crônicas Não Transmissíveis

As dietas vegetarianas foram consideradas eficazes em alguns resultados de substituição, tais como reduções no colesterol sérico e no LDL, mas não nos triglicéridos séricos e com alguns resultados mistos para o colesterol HDL. Além da redução do stress oxidativo e do tecido adiposo corporal. No entanto, na avaliação destes resultados, deve-se ter em conta que a maioria dos vegetarianos têm um estilo de vida globalmente mais saudável com menos fatores de risco (sem consumo de álcool, cigarro, sedentarismo, etc.). 

Quanto ao efeito sobre a hipertensão, as dietas vegetarianas estão associadas a um IMC mais baixo e menor risco de obesidade, a diminuição da pressão arterial não pode ser justificada apenas com base neste fator.  Já a eficácia das dietas vegetarianas na prevenção e tratamento do  diabetes mellitus tipo 2 em pacientes adultos é confirmada. Contudo, os diabéticos também têm tendência a recusar as dietas vegetarianas por serem consideradas demasiado restritivas. Não se encontraram dados sobre a população pediátrica.

Deficiências Nutricionais Comuns

Deficiências de energia, proteínas, vitamina B12, vitamina D, cálcio e riboflavina, levando a um crescimento retardado, ao desperdício de gordura e músculo e a um desenvolvimento psicomotor mais lento. E também concentrações de folato foram mais elevadas, sendo considerado um efeito da deficiência de vitamina B12.

Apesar da ingestão mais elevada de ferro, foi observada deficiência de ferro em 15% nesse público. As crianças vegetarianas, e particularmente os veganos, devido à menor absorção de ferro não heme, requerem um maior consumo de ferro (1,8 vezes superior ao dos omnívoros), embora a absorção de ferro não heme possa ser facilitada pela composição das refeições, reduzindo o teor de fitato e polifenol e aumentando o de vitamina C.

Nas crianças veganas, por outro lado, a ingestão diária de cálcio pode ser insuficiente para os bebés, porque o teor de cálcio do leite materno, não afetado por uma dieta vegana, já não é suficiente para satisfazer as necessidades dos bebés. Além disso, os bebés e crianças até aos 3 anos de idade que seguem uma dieta vegana correm o risco de deficiência em vitamina A e especialmente em vitamina B12, que ocorre apenas em alimentos de origem animal.

Prática Clínica

Por razões éticas óbvias, não existem estudos de intervenção que avaliem o impacto direto das dietas vegetarianas/vegetarianas no desenvolvimento físico e neurocognitivo das crianças. Pelo contrário, existem numerosos estudos que analisaram os efeitos das carências alimentares. E por isso, a melhor fonte de vitaminas e minerais é uma dieta equilibrada e variada combinada com exercício físico ao ar livre. Um indivíduo saudável só deve necessitar de suplementos em casos e horários excepcionais. 

E a partir destes estudos, pode-se deduzir que as dietas vegetariana e vegana são inadequadas para o correto desenvolvimento neuro-psicomotor das crianças. Se uma dieta vegetariana ou vegana for recomendada por um pediatra durante a introdução alimentar, pode-se gerar efeitos secundários potencialmente graves causados por causa das deficiências de vitaminas e nutrientes, como vitamina B12, vitamina D, cálcio, riboflavina, ferro e sem falar da baixa ingestão de energia e proteínas.

Referências Bibliográficas 

Assista o vídeo na Science Play com  Aline David: Nutrição para Crianças Vegetarianas e Veganas

Artigo: Simeone G, Bergamini M, Verga MC, Cuomo B, D’Antonio G, Iacono ID, Mauro DD, Mauro FD, Mauro GD, Leonardi L, Miniello VL, Palma F, Scotese I, Tezza G, Vania A, Caroli M. Do Vegetarian Diets Provide Adequate Nutrient Intake during Complementary Feeding? A Systematic Review. Nutrients. 2022; 14(17):3591. https://doi.org/10.3390/nu14173591

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