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Psicologia do Esporte: Manejo de Ansiedade e Depressão em Atletas

No contexto atual, em que estima-se que mais de 300 milhões de pessoas sofrem de ansiedade e/ou depressão, a saúde mental dos atletas é uma preocupação crescente. Há um aumento significativo no foco dedicado à saúde mental dos atletas de ensino médio, universitários, profissionais e olímpicos, bem como de seus parceiros significativos e familiares, nos últimos anos. Embora haja uma escassez de pesquisas controladas, o Comitê de Consenso do COI resumiu o tema em uma revisão de literatura sobre Saúde Mental em Atletas de Elite. Para compreender como lidar com ansiedade e depressão neste contexto, continue lendo abaixo.

 

Fatores de Risco e Estressores Esportivos

 

Revisões sistemáticas e narrativas recentes indicam que atletas enfrentam taxas de depressão e ansiedade comparáveis ou até mais elevadas do que a população em geral, juntamente com problemas relacionados ao abuso de álcool e nicotina, especialmente em esportes de contato masculinos. Assim, os fatores de risco específicos do esporte incluem viagens frequentes, lesões graves, queda no desempenho, aposentadoria forçada e expectativas de alto desempenho, todos contribuindo para a vulnerabilidade dos atletas a problemas de saúde mental.

 

Além disso, estressores organizacionais, pessoais e competitivos, como exposição midiática, conflitos familiares e exigências de desempenho, aumentam o risco de problemas de saúde mental entre atletas. O excesso de treinamento, má nutrição e abuso físico ou sexual por parte do pessoal esportivo também desempenham um papel significativo no aumento da vulnerabilidade dos atletas a transtornos psicológicos. Esses fatores destacam a necessidade de abordagens específicas e estratégias de intervenção para garantir o bem-estar mental dos atletas, tanto durante suas carreiras quanto após a aposentadoria.

 

Sintomas Psiquiátricos

 

Distúrbios de ansiedade, depressão, sono, alimentação e uso de substâncias têm as maiores incidências e prevalências tanto para atletas de elite quanto para aqueles em níveis não-elite. Cerca de metade dos atletas estudados preencheram os critérios para pelo menos um "problema" de saúde mental, incluindo distúrbios como depressão, ansiedade generalizada e distúrbios alimentares. Outros distúrbios psiquiátricos, como o transtorno de déficit de atenção/hiperatividade e transtorno de estresse agudo ou pós-traumático, são menos frequentes, mas com prevalências variáveis, exigindo uma interação mais intensa com a equipe técnica e médica.

 

Além disso, atletas podem enfrentar desordens de ajustamento relacionadas a estressores específicos do esporte e estresse agudo ou pós-traumático, especialmente aqueles sujeitos a assédio, abuso ou violência sexual. O tratamento desses problemas deve ser individualizado, considerando o contexto social e esportivo do atleta, com metas práticas e alcançáveis para promover sua saúde mental e bem-estar.

 

Diagnóstico da Depressão e Ansiedade em Atletas

 

Recomenda-se que todos os profissionais de saúde mental conduzam uma avaliação psiquiátrica que inclua diversos componentes, como informações de identificação, queixa principal, história da doença presente, histórico médico, exame do estado mental, diagnóstico DSM-5 e recomendações de tratamento. Além disso, existem várias medidas de avaliação específicas para saúde mental de atletas que foram avaliadas e validadas para uso em atletas profissionais e universitários, incluindo questionários como o Questionário de Estresse Psicológico do Atleta, Medindo a Energia Mental do Atleta (AME) e a Lista de Verificação de Interferência no Esporte (SIC). A inclusão dessas avaliações pode complementar ainda mais o processo de avaliação.

 

Tratamento dos Distúrbios Mentais

 

É comum os atletas relutarem em buscar ajuda para doenças psiquiátricas devido ao estigma associado ou quando seus comportamentos são percebidos como benéficos para o desempenho esportivo, como no caso do uso de esteroides anabolizantes. Existem várias opções de tratamento disponíveis para atletas, incluindo medicamentos, intervenções psicoterapêuticas e programas em grupo. No entanto, é importante considerar os desafios únicos associados ao tratamento de atletas, como o estigma em relação aos serviços de saúde mental e as barreiras para buscar tratamento.

 

Nesse sentido, os medicamentos para transtornos psiquiátricos em atletas são semelhantes aos usados por não atletas, com ênfase na explicação e monitoramento dos efeitos negativos potenciais no funcionamento e desempenho, além dos efeitos benéficos nos sintomas e distúrbios psiquiátricos. O tratamento farmacológico isolado, assim como a psicoterapia isolada, às vezes é insuficiente ou, em alguns casos, contraproducente aos objetivos do tratamento. Atletas enfrentam considerações únicas, como regulamentos antidoping e a necessidade de evitar certos efeitos colaterais que podem prejudicar o desempenho atlético. Assim, esforços para envolver o atleta em psicoterapia geralmente são indicados para garantir as melhores práticas, oferecer a abordagem de tratamento mais empiricamente apoiada e realizar aprimoramento motivacional para adesão às recomendações de medicamentos.

 

Prática Clínica

 

Ao lidar com atletas que sofrem de depressão e/ou ansiedade, é essencial que os médicos reconheçam as possíveis barreiras à busca de ajuda, como o estigma associado a doenças psiquiátricas e a percepção de que certos comportamentos podem beneficiar o desempenho esportivo. Embora as opções de tratamento, incluindo medicamentos e intervenções psicoterapêuticas, sejam semelhantes às utilizadas em não atletas, é fundamental explicar e monitorar cuidadosamente os efeitos adversos potenciais desses tratamentos, bem como seus benefícios nos sintomas psiquiátricos.


Além disso, é importante considerar as considerações únicas enfrentadas por atletas, como os regulamentos antidoping e a necessidade de evitar efeitos colaterais que possam afetar seu desempenho esportivo. Portanto, os médicos devem trabalhar para envolver os atletas em psicoterapia, buscando garantir as melhores práticas de tratamento, oferecer suporte motivacional e promover a adesão às recomendações de medicamentos, visando ao bem-estar físico e mental dos atletas.

 

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Referências Bibliográficas

 

GLICK, Ira D.; STILLMAN, Mark A.; MCDUFF, David. Update on integrative treatment of psychiatric symptoms and disorders in athletes. The Physician And Sportsmedicine, [S.L.], v. 48, n. 4, p. 385-391, 23 abr. 2020. Informa UK Limited.

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