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Papéis Nutricionais da Lactoferrina

A lactoferrina é uma proteína ligante de ferro, encontrada em altas concentrações no leite materno e, em menores concentrações, nos fluidos exócrinos, como mucosa e secreções. Ela possui uma alta afinidade de relação com ferro e sua estrutura é incrivelmente resistente à degradação proteolítica. 

Além disso, sua estabilidade permite com que passe pelo trato gastrointestinal sem ser digerida, fazendo com que seja encontrada em alta quantidade nas fezes de crianças e recém-nascidos que estejam amamentados com leite materno.



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Qual o papel da lactoferrina na imunidade?

Vários aspectos do sistema imunológico são afetados pela lactoferrina. Existem receptores dela em diversas células desse sistema, como os neutrófilos e macrófagos, afetando diretamente o funcionamento dessas células, aumentando a produção de citocinas e óxido nítrico. 

Ela também exerce funções antibacterianas e antivirais no intestino, em partes através de um efeito direto sobre patógenos, mas também afetando a função imunológica da mucosa. Esses fatores são explicados pelo fato desta proteína ser absorvida pelas células por uma via única mediada por receptor e afetando a transcrição do gene. 

Ou seja, sua grande afinidade com ferro lhe permite “competir” com as bactérias por este, causando inibição do crescimento desses patógenos. Ademais, a lactoferrina demonstrou inibir a carcinogênese e a metástase pulmonar em ratos, trazendo em si, possíveis propriedades anticancerígenas.

Prática Clínica

A suplementação de lactoferrina deve ser bem orientada quando existir a necessidade, com dosagens variadas entre 50mg e 250mg/dia, a depender de raciocínio clínico. Estudos demonstram essa suplementação como um possível tratamento promissor e eficaz, tanto em grávidas (exercendo efeito anti-inflamatório e reduzindo as complicações da gravidez), quanto em crianças com anemia por deficiência de ferro, entretanto, isso não evidencia ausência de benefícios em demais indivíduos.

Referência Bibliográfica

LÖNNERDAL, Bo. Nutritional roles of lactoferrin. Current Opinion In Clinical Nutrition And Metabolic Care, [S.L.], v. 12, n. 3, p. 293-297, maio 2009. Ovid Technologies (Wolters Kluwer Health).

AMROUSY, Doaa El; EL-AFIFY, Dalia; ELSAWY, Abdallah; ELSHEIKH, Mai; DONIA, Amr; NASSAR, Mohammed. Lactoferrin for iron-deficiency anemia in children with inflammatory bowel disease: a clinical trial. Pediatric Research, [S.L.], v. 92, n. 3, p. 762-766, 9 jun. 2022. Springer Science and Business Media LLC.

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